Ouverture des commerces le 2 janvier : une absurdité

Publié le samedi 3 janvier 2009 à 9 h 00 min par Benoit Duguay.

Je ne comprends pas que le gouvernement ait acquiescé à la demande de certains intervenants du commerce de détail visant l’ouverture des magasins le 2 janvier; même si les objectifs sont légitimes de part et d’autre, relancer l’économie pour le gouvernement et augmenter les revenus dans le second cas, l’action retenue est inefficace au mieux. Commençons par les détaillants.

Même s’il est vrai que ces derniers ont engrangé hier des revenus supplémentaires, ils n’ont rien gagné; bien au contraire, ils ont perdu. Je m’explique.

Sauf à s’endetter davantage, un point sur lequel je reviendrai un peu plus loin, le consommateur dispose d’un montant fixe pour ses dépenses discrétionnaires; ce qu’il a dépensé hier il l’aurait dépensé de toute façon le 3 ou le 4 ou le 20 janvier… ou dans les mois qui viennent. Le corollaire est tout aussi vrai : ce que le consommateur a acheté hier, il ne l’achètera pas dans les jours, les semaines ou les mois qui viennent.

En définitive, pour le même revenu, les commerçants auront donc dû engendrer des coûts d’exploitation additionnels; leur marge de profit en est donc diminuée d’autant.

Revenons maintenant sur la question de l’endettement, car c’est là que le bât blesse. Je trouve paradoxal, voire absurde, même irresponsable, que, dans plusieurs pays industrialisés, les gouvernements veuillent favoriser la consommation pour résorber la crise; une consommation excessive est un des principaux éléments déclencheurs de la crise économique actuelle.

Celle-ci, rappelons-le, a débuté à l’été 2007 avec la débâcle des hypothèques à haut risque (subprime), bref par un endettement excessif du consommateur. Or, l’hyperconsommation tout autant que l’achat d’une maison a contribué à cet endettement excessif; certains augmentaient même le montant de leur hypothèque pour ensuite dépenser cet argent en biens et services de consommation.

D’inciter les gens à consommer pour sortir de la crise économique est aussi logique que de demander à des pyromanes d’allumer des incendies pour occuper les pompiers; la solution porte en elle le germe de son échec éventuel, car elle conduit inéluctablement à l’endettement alors que le taux d’endettement est déjà à un sommet vertigineux.

Comme je l’écrivais le 9 décembre dans la chronique Le produit intérieur brut et la consommation, « les économies des pays industrialisés sont beaucoup trop dépendantes de la consommation »; la solution à la crise actuelle doit reposer beaucoup plus sur la production que sur la consommation. En ce sens, les programmes d’infrastructures que semblent vouloir mettre en place la plupart des gouvernements nord-américains me semblent être une avenue bien plus prometteuse; une fois l’emploi stabilisé, le taux d’épargne augmenté et celui de l’endettement diminué, la consommation pourra reprendre… d’une façon plus réfléchie, plus responsable.

5 commentaires pour “Ouverture des commerces le 2 janvier : une absurdité”

  1. Michele Laframboise dit:

    Bonjour! Avant d’accorder un beau prêt sans intérêt de plusieurs milliards aux Grands de l’Auto, je leur aurai demandé de fournir la liste de _tous_ les brevets de voitures électriques ou non polluantes que Ford, GM, et Chrysler ont achetés au cours des 60 dernières années.Avec leurs rapports indiquant pourquoi ils ont gardé ces véhicules sous le boisseau, alors que cela fait au moins 40 ans* que les médias dénoncent la pollution par les combustibles fossiles… Un indice: les pièces de ces véhicules étaient trop durables…


  2. François Breault dit:

    Beaucoup de gens ont de la difficulté à résister à la tentation d’acheter à crédit. De plus, les jeunes font leur entrée dans le domaine de la consommation de plus en plus tôt. Je crois qu’on devrait sensibiliser les adolescents à des notions d’économie, cependant plus près d’eux. Actuellement, le cours d’économie offert dans les écoles secondaires parle de l’offre et la demande, des marchés boursiers, etc. Les jeunes doivent saisir les subtilités des cartes de crédit, la tenu d’un budget, etc.Si l’on veut enrayer le phénomène d’une économie basée sur le crédit, on doit former les nouvelles générations.


  3. Jean-Pierre dit:

    Je trouve que la suggestion de Mme Laframboise est excellente. Quand on regarde un film comme « Who Killed the Electric Car », on se rend compte à quel point les priorités des grandes sociétés comme GM sont loin de celles des consommateurs. Rêvons un peu et imaginons que le gouvernement « achète » tous ces brevets, en échange de son aide, et les vende au plus offrant, à condition de travailler à une mise en marché sérieuse : parions que la nouvelle société ne tarderait pas à prendre son envol. Même les Américains achèteraient de gros VUS propulsés à l’électricité. Ils se fichent de brûler du pétrole ou mon: ce qu’ils veulent, ce sont de gros véhicules… (http://www.whokilledtheelectriccar.com/)


  4. Lucie dit:

    Je travaille pour le gouvernement fédéral et nous travaillons le 2 janvier. Cette année nous sommes chanceux puisque le 2 janvier est un samedi alors c’est congé.


  5. Patrick Baril dit:

    Je suis en total accord avec votre point de vu, puisque le consommateur ne peut pas dépenser plus que ce que son budget lui permet, par contre le problème actuel vient du fait que certains commerces diversifies leur offres de produits, c’est à dire que dans une pharmacie ou un magasin d’alimentation, on peut maintenant trouver des vêtements, des jouets, des livres, électroniques, etc. Alors, si on autorise que les pharmacies et magasins d’alimentation à ouvrir certains jours et que les autres types de magasins sont fermés, on peut créer un discrimination et faire perdre des ventes aux commerces qui généralement auraient dû avoir ces ventes. Je crois avant tout, qu’il faudrait légiférer sur les types de commerces qui peuvent ouvrir par les produits qu’ils ont à offrir, donc, s’ils sortent de leur champ d’expertise, il ne devraient pas avoir plus le droit d’ouvrir que d’autres.



Laisser un commentaire

Livres

Consommation et nouvelles technologies

livre3

Consommation et luxe

livre1

Consommation et image de soi

livre2